衡水老白干

发布时间:2016-08-01浏览次数:
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衡水酒韵
       衡水,其意源自“漳水横流”。衡水之地,在神话中是龙的故乡。
衡水老白干自古享有盛名,据文字记载可追溯到汉代,正式定名于明代,所谓“老”,是指历史悠久;“白”,是指酒质清澈;“干”,是指酒度高,用火燃烧后不出水分。老白干作为河北名酒,地域色彩浓厚,衡水催生了老白干,同时地处于上古九州之首的冀州,又有着诸多传说。衡水老白干也可以称为衡水酒,不仅在名列“镜花酒谱”,还曾在《名侦探柯南》中作为神药出现。

大禹挖出衡水湖
        衡水老白干地处河北,古时候此地称为冀州,冀州是我国上古九州之一,曾占有相当重要的位置。自古以来,这里就成为兵家必争之地,在这块土地上不知道进行过多少次波澜壮阔的战争。东汉光武帝刘秀“马带坚冰夜渡河”,自冀州开始中兴帝业。北齐神武皇帝高欢也是起兵冀州信都,才成帝业。冀州得失,关乎国之兴亡。
      《史记•夏本纪》云:“禹行自冀州始”,就是说大禹治水是从冀州开始的。相传大禹治水时,在衡水湖处掘了一锨土,从而留下了这片大洼,历经时代变迁,最后演变成了现在的衡水湖。
        从远古时代至春秋战国时期,衡水一带地处在北流黄河的冲积平原上,土壤构成以沙雍土为主,适应各类果木树的生长,尤其桃林最为繁盛,人类依林聚居。
        故老相传,衡水这方土地孕育了名满天下的衡水老白干,和这块土地一样的味道。
  据《尚书•禹贡》记载,大禹治水成功之后,根据山川大势,划全国为“九州”,即冀、豫、雍、扬、兖、徐、梁、青、荆,其中,冀州为九州之首。《谷梁传•扬士勋疏》指出:“冀州者,天下之中州也。自唐尧及夏殷皆都焉,则冀州是天子之常居。”
        到西汉初年,汉高祖刘邦在这里设置县治,取名“桃县”(即今天的衡水县),桃县共延续了二百余年,至东汉建武初年(公元25年)并入下博县后,继续用大量的粮食用来酿酒,有“史志”为证:“十六年春,二月诏禁冀州沽酒,冀州比年雨多伤稼,故诏禁之。”此段文字节选自明嘉靖廿八年《真定府志》,记叙的是东汉和帝时期,原桃县地区属冀州管辖,这里常年多雨,庄稼歉收,如再用大量粮食制酒会影响百姓生活,为此,汉和帝於永和十六年(公元104年)下诏冀州地区禁止再用大量粮食酿造酒了。
        元代开始,蒸馏酒及蒸馏器在文献中已有明确记载。明代医学家李时珍在《本草纲目》中写道:“ 烧酒非古法也,自元时始创其法。用浓酒和糟入甑蒸,令气上,用器承取滴露。凡酸坏之酒皆可蒸烧。”蒸馏酒的产生和蒸馏技术的不断提高,有力促进了酿酒业的快速发展。
  明代初期,百业复兴。随着蒸馏技术的应用和提高,衡水境内烧锅越来越多,烧酒质量也越来越高,有了“隔壁三家醉,开坛十里香”、“闻香下马,知味停车”、“名驰冀北三千里,味压江南第一家”等赞美衡水酒的佳谣。
  衡水地处畿南,是齐晋水陆交通的枢纽,又是客运、货运往返的必经之地。正是因为衡水地理位置的重要,明代天顺年间,滏阳河上架起了木制“衡水老桥”。老桥的建成,水路、陆路交通的便利,极大地促进了衡水商业的繁荣,酒的销路更广,衡水酒供不应求。于是,滏阳河东西两岸,烧酒作坊如雨后春笋般先后开张营业,衡水酒的酿造及销售很快跃入一个高峰期,出现了“古桃城,虽不大,烧锅却有十八家”的盛况。这也成为衡水老白干后来推出“十八酒坊”的历史渊源。
  明嘉靖32年(公元1553年),滏阳河上建造石桥,工匠们常常到附近的“德源涌”酒店聚饮,不断称赞该店白酒“真洁,好干”。后经广泛传颂,衡水白酒遂起名为“老白干”酒。“老”,指衡水酒的酿造历史悠久;“白”,指酒体清澈透明;“干”,指燃烧后不留水分。“老白干”这一美名就是从这个时候开始叫响的。它标志着衡水酒在酿造和蒸馏技术上已经达到领先水平。
  从此,“老白干”三个字与衡水密不可分。衡水老白干酒也成为衡水的地方特产,声名远播。
  清末至民国初年,由于河北政局混乱,粮食紧缺,税负沉重,酿酒业逐渐萎缩,平原地区的一些酿酒名师远走他乡,到外地创办酒作坊养家糊口。据载,清末民初,衡水酿酒艺人在北京、天津、唐山等大城市经营衡水老白干酒者数以百计。至民国初年,逐步扩展到江西、湖南及湖北各地,甚至对南昌、九江、芜湖、上海等大中城市的酒业产生了很大影响。

名驰冀北三千里
        清代李汝珍创作过一部长篇小说《镜花缘》。该书前半部分描写了唐敖、多九公等人乘船在海外游历的故事,包括他们在女儿国、君子国、无肠国等国的经历史。后半部写了武则天科举选才女,由百花仙子托生的唐小山及其他各花仙子托生的一百位才女考中,并在朝中有所作为的故事。
        其中第九十六回“秉忠诚部下起雄兵 施邪术关前摆毒阵”,曾提到过天下有55种名酒,而衡水酒就名列其中。
话说这段故事讲的是徐敬业、骆宾王起兵反对武则天,武则天派侄子在长安城外建起东西南北四座高关,分别命名为酉水关、巴刀关、才贝关、无火关(即酒、色、财、气),剑南节度史文芸带兵杀至酉水关,武四思摆下酉水阵。原来这酉水阵是一种幻境,进入后就会被迷惑,文芸在幻境中来到一个酒家,酒家小二拿来酒牌,上列天下55种美酒,其中地处河北的就有六种,分别是冀州衡水酒、真定煮酒、直隶东路酒、大名滴溜酒、栾城羊羔酒、清河双辣酒。
        可见燕赵一带不仅“多感慨悲歌之士”,名酒也不少,而其中最为出名的要数衡水酒。自唐代后民间就有“开坛十里香,飞芳千家醉”、“闻香下马,知味停车”、“名驰冀北三千里,味压江南第一家”等美誉。

有趣的传说
故事一:相传
        一千多年前,滏阳河畔有一个桃花盛开的小村庄,村口有一家酒店——桃花村酒店,高挑酒旗,上书“老白干酒”。掌柜的是一位40多岁的寡妇,人称薛二嫂,她经营的是前店后坊,生意兴隆。一日,店里来了位白发老石匠,开口讨酒喝,日复一日,照常喝酒不付分文。薛二嫂找机会问老石匠原因,老石匠说:“你们这儿的酒不是‘老白干’吗?为什么还要钱?”薛二嫂说:“不错,我们这儿的酒是叫‘老白干’,这种酒是我祖上几代人留下的老作坊酿造的,这酒洁白纯正,酒度高烈,点燃后不留水份,所以我们这里的人都把它叫‘老白干’。这酒是我们自己酿的,老师付只管喝,有钱付钱,无钱白喝。只要能给‘老白干’扬名,足矣!于是薛二嫂依然为老石匠敬酒端菜,殷勤招待。为答谢薛二嫂,老石匠在她家后院独自动手凿出了一口水井,完工后,老石匠却在井旁化作一缕轻烟而去,众人无不称奇,只见井中清水潺潺,波光粼粼,于是按上辘轳,汲上井水,竟然是清明的甘泉水。用此井水酿酒,酒味更加醇香可口,风味独特,因此,各地制酒匠人,纷纷在此附近建坊,用此井水酿酒,此地日益兴旺发达。数百年后,小村庄也就变成了衡水城,用此井水酿成的独具风味的衡水老白干酒更是名声远扬。

 故事二:王之涣与老白干酒 
  衡水古称桃县,唐中宗神龙年间,大诗人王之涣曾在桃县任主薄。据说王之涣非常喜爱老白干酒,吟诗作赋时,常要饮酒助兴。相传王主薄还请鲁班的徒弟喝过老白干酒,那横亘桃城,古石嶙峋的券孔老拱桥,便是鲁班的徒弟酣饮老白干酒后,酩酊之中露绝术,妙手建筑而成,并且顺手牵羊不知从哪方挪来一尊青石麒麟,至今还蹲在老石桥头。衡水人至今有口皆碑,感戴王之涣的政绩功德和鲁班徒弟的神工绝艺,认为酒还是请这样的官喝!

故事三:王冕赞酒
  相传元朝画家王冕一日来到衡水,时值隆冬,天气寒冷,冻得他瑟瑟发抖。忽见一茅舍,他决定进去避避风寒。舍内一老者见他如此凄冷,遂取出白酒一壶,请他饮下驱寒,王冕也不推辞,一杯一杯喝下肚,清不自禁说道:“一杯香,二杯甜,三杯香甜惹人馋,连喝十杯皆愿干”,并向老者询问此为何酒,老者微笑而答:“此乃衡水老白干酒,这个地方到处都在产酒啊!”王冕带着感激离开茅舍,走出老远仍在自言自语:“衡水烧锅到处有,琼浆玉液日液流,来到此地不喝酒,枉在世上走一走!”

故事四:衡水老白干传奇
  据说,先前河北衡水白酒通称“十里香"。乾隆年间,有一天,开设在通商街的一家酒店,酒坛中刚刚灌上久存的老烧酒,一个骑毛驴的老人出现在店门口,他把驴拴在门前的大树上。连声说道:“好香的酒”便向站柜的学徒买酒喝,一连喝了六大碗。学徒们都觉得吃惊。连忙把这事告诉了酒店掌柜。这时,喝酒的老人正要付钱,掌柜的赶忙上前拦住,热情地说:“我们酒店有条规定,能喝到五斤以上的,准许他白喝,不收分文,还要结为酒友。”说完一定要挽留老人吃饭和住下。经过几番推让,老人虽答应白喝酒,但是坚决不吃饭,更不住宿。他向掌柜的道了谢,骑上毛驴走了。直到出门,还在不住地称赞白干老酒。 
  老人走后,掌柜的就派一个伙计尾随着,如果老人醉倒,可以照顾照顾。出城不远,老人就发现背后有人,走了十多里,仍然紧紧相随。他很是惊疑,以为跟踪的是个坏人,他气愤地停下质问,伙计把主人的好意说了,那老人很高兴地说:“你们主人很好,回去后对他说,俺愿同他建立友谊,我是山东人,叫金钩李子。如果以后在济南府一带有为难的事,可以找我。你不必再送了,喝这几碗酒是小事。”说完扬长而去。后来有一年,衡水年景不好,酿酒原粮得去济南购买。买粮车没有买通当地恶棍,遭到刁难和路劫,上万斤粮食被扣下了。酒家听到消息,想到了喝白干老酒的老人,想试试看他能不能解燃眉之急,就备下老酒一篓,赶车到了山东,果然找到了金钩李子家。原来这是一位侠义老英雄,恶霸慑于李子的威名,如数归还了车马和粮食。李老汉把那坛酒分赠给没钱买酒的人。从此,老白干酒在山东有了盛名。山东有些酒家,纷纷赴衡水采购。渐渐地,白干老酒居然成了衡水老酒的美名,白干老酒后来又叫成“老白干”,代代相传。